Genèse 47.13-31

13 La famine est très dure, et il n'y a plus rien à manger nulle part. En Égypte et en Canaan, les gens n'ont plus de forces. 14 Ils achètent du blé à Joseph. Celui-ci ramasse tout l'argent des Égyptiens et des Cananéens et il le met en réserve dans le palais du roi d'Égypte. 15 Quand il n'y a plus d'argent en Égypte et en Canaan, les Égyptiens viennent dire à Joseph : « Donne-nous à manger. Est-ce que nous allons mourir sous tes yeux, parce que nous n'avons plus d'argent ? » 16 Joseph répond : « Si vous n'avez plus d'argent, donnez-moi vos troupeaux et en échange, je vous donnerai à manger. » 17 Ils amènent donc leurs troupeaux à Joseph. Joseph leur donne de la nourriture en échange de leurs chevaux, de leurs moutons, de leurs chèvres, de leurs bœufs et de leurs ânes. Cette année-là, il leur donne à manger en échange de tous leurs animaux. 18 L'année suivante, ils reviennent lui dire : « Monsieur le Gouverneur, nous ne pouvons pas te cacher la vérité : nous n'avons plus d'argent, et nos troupeaux, c'est toi qui les possèdes. Il nous reste seulement notre corps et nos terres. 19 Est-ce que nous allons mourir sous tes yeux ? Nos terres ne valent rien sans nous. Achète-nous, nous et nos terres, et donne-nous à manger. Nous serons les esclaves du roi d'Égypte, et nos terres seront à son service. Donne-nous des semences, alors nous vivrons, nous ne mourrons pas et nos terres ne deviendront pas un désert. » 20 Joseph se met donc à acheter toutes les terres d'Égypte pour le roi d'Égypte. En effet, la famine est très dure, et chaque Égyptien vend son champ. De cette façon, le pays tout entier devient la propriété du roi d'Égypte. 21 Et d'un bout à l'autre du pays, Joseph fait de tous les Égyptiens des esclaves. 22 Pourtant, il n'achète pas les terres des prêtres, parce qu'une loi du roi d'Égypte les protège. En effet, ils vivent grâce à ce que le roi leur donne, et ils ne sont pas obligés de vendre leurs terres. 23 Joseph parle aux Égyptiens : « Maintenant, je vous ai achetés pour le roi d'Égypte, vous et vos terres. Vous aurez du blé à semer dans vos terres. 24 Au moment de la récolte, vous en donnerez un cinquième au roi, et les quatre parts qui restent seront pour vous. Vous les prendrez pour semer dans vos champs et pour vous nourrir : vous, vos enfants et ceux qui habitent avec vous. » 25 Les Égyptiens répondent : « Monsieur le Gouverneur, tu nous as sauvé la vie. Montre-toi bon envers nous, permets-nous d'être les esclaves du roi d'Égypte. » 26 Joseph établit donc une loi encore valable aujourd'hui : un cinquième des récoltes doit être donné au roi d'Égypte. Seules les terres des prêtres n'appartiennent pas au roi. 27 Les Israélites sont installés en Égypte, dans la région de Gochen. Ils deviennent propriétaires, ils ont beaucoup d'enfants et ils deviennent très nombreux. 28 Jacob vit dix-sept ans en Égypte. Il vit 147 ans en tout. 29 Au moment de mourir, il appelle son fils Joseph et lui dit : « Si tu as de l'affection pour moi, donne-moi une preuve de ton amour et de ta fidélité : ne m'enterre pas en Égypte. Fais-moi cette promesse en mettant ta main sous ma cuisse. 30 Quand j'aurai rejoint mes ancêtres, tu emporteras mon corps hors d'Égypte et tu le mettras dans leur tombe. » Joseph répond : « Je ferai ce que tu me demandes. » 31 Jacob lui dit : « Jure-le. » Joseph le jure. Alors Jacob se met à genoux près de la tête de son lit.

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