Genèse 48.1-22

1 Après ces événements, Joseph apprend que son père est malade. Alors Joseph prend ses deux fils avec lui, Manassé et Éfraïm. 2 On l'annonce à Jacob en disant : « Regarde, ton fils Joseph vient te voir. » Jacob fait un effort et s'assoit sur son lit. 3 Il dit à Joseph : « Le Dieu tout-puissant s'est montré à moi à Louz, en Canaan. Il m'a béni4 et il m'a dit : “ Je te donnerai beaucoup d'enfants et je ferai de toi l'ancêtre d'une communauté de peuples. Je donnerai ce pays à tes enfants et aux enfants de leurs enfants. Ils le posséderont pour toujours. ” » 5 Jacob ajoute : « Tu as eu deux fils en Égypte avant que je vienne avec toi dans ce pays. Ils sont pour moi comme des fils. Éfraïm et Manassé sont à moi comme Ruben et Siméon. 6 Mais les enfants que tu auras après eux seront à toi. Ils recevront leur part d'héritage dans le pays de leurs frères aînés. 7 Quand je suis revenu de Mésopotamie, peu avant d'arriver à Éfrata en Canaan, ta mère Rachel est morte auprès de moi, en cours de route. Je l'ai enterrée là, au bord de la route d'Éfrata, c'est-à-dire Bethléem. » 8 Jacob voit les fils de Joseph. Il demande : « Qui est-ce ? » 9 Joseph répond : « Ce sont les enfants que Dieu m'a donnés en Égypte. » Jacob dit : « Amène-les auprès de moi pour que je les bénisse. » 10 Jacob est très vieux et il ne voit plus très clair. Joseph fait approcher ses fils. Alors Jacob les embrasse et il les serre contre lui. 11 Puis il dit à Joseph : « Je pensais que c'était impossible de revoir ton visage. Or, Dieu me fait voir même tes enfants ! » 12 Joseph enlève ses fils qui sont sur les genoux de son père. Et il s'incline jusqu'à terre. 13 Ensuite Joseph prend ses deux fils par la main. Éfraïm, qui est à sa droite, est à gauche de Jacob, Manassé, qui est à sa gauche, est à droite de Jacob. Joseph les approche de Jacob. 14 Mais Jacob croise ses mains : il pose sa main droite sur la tête d'Éfraïm, le plus jeune. Il pose sa main gauche sur la tête de Manassé, qui est pourtant l'aîné. 15 Il bénit Joseph en disant : « Mon grand-père Abraham et mon père Isaac ont toujours vécu sous le regard de Dieu. Que Dieu, mon berger depuis ma naissance jusqu'à aujourd'hui, 16 que l'ange qui m'a délivré de tout mal bénisse ces garçons ! Que grâce à eux, on se souvienne de moi comme on se souvient d'Abraham mon grand-père et d'Isaac mon père ! Qu'ils aient beaucoup d'enfants sur la terre ! » 17 Joseph voit que son père a posé la main droite sur la tête d'Éfraïm et il n'est pas content. Il prend la main de son père qui est sur la tête d'Éfraïm. Il veut la mettre sur celle de Manassé. 18 Il dit à Jacob : « Mon père, tu te trompes. C'est Manassé l'aîné. Mets ta main droite sur sa tête. » 19 Mais son père refuse en disant : « Je sais, mon fils. Les enfants de Manassé et les enfants de leurs enfants deviendront un grand peuple, eux aussi. Pourtant, son petit frère sera plus grand que lui. Ses enfants et les enfants de leurs enfants formeront des peuples nombreux. » 20 Ce jour-là, Jacob bénit les fils de Joseph en disant : « Les Israélites se serviront de vos noms pour bénir. Ils diront : “ Que Dieu soit bon pour vous, comme il l'a été pour Éfraïm et Manassé ! ” » C'est ainsi que Jacob a placé Éfraïm avant Manassé. 21 Ensuite il dit à Joseph : « Je vais mourir, mais Dieu sera avec vous et il vous fera revenir dans le pays de vos ancêtres. 22 Moi, je te donne une part plus grande qu'à tes frères. Je te donne la région de Sichem. Je l'ai prise aux Amorites, grâce à mon épée et à mon arc. »

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