Juges 18.1-31

1 À cette époque, il n'y a pas de roi en Israël. La tribu de Dan cherche alors une région où habiter. En effet, contrairement aux autres tribus israélites, elle n'en possède pas encore. 2 Les Danites choisissent donc cinq hommes de leur clan, des combattants de chez eux. Ils les envoient depuis Sora et Èchetaol, pour qu'ils cherchent à connaître le pays, et ils leur donnent cet ordre : « Allez vous renseigner sur le pays ! » Les cinq hommes arrivent près de la maison de Mika, dans la région montagneuse d'Éfraïm, et ils y passent la nuit. 3 Pendant qu'ils sont là, ils entendent le jeune lévite parler et ils reconnaissent son accent. Alors ils vont lui dire : « Qui t'a demandé de venir à cet endroit ? Qu'est-ce que tu fais là ? Qu'est-ce qui te retient ici ? » 4 Il répond : « Mika m'a pris à son service, il me paie pour que je sois son prêtre. » 5 Ils lui disent : « Eh bien, consulte Dieu. Nous voulons savoir ceci : est-ce que le voyage que nous faisons va réussir ? » 6 Le prêtre leur répond : « Soyez tranquilles ! Le voyage que vous faites est sous le regard du SEIGNEUR ! » 7 Les cinq hommes s'en vont et ils arrivent à Laïch. Ils trouvent là des gens confiants qui vivent de la même façon que les gens de Sidon, dans la tranquillité et la sécurité. Personne n'a rien à reprocher à celui qui gouverne cette région. Les habitants de Laïch sont loin des Sidoniens et ils ne dépendent de personne. 8 Les cinq hommes reviennent auprès des Danites, à Sora et Èchetaol. Leurs frères leur demandent ce qu'ils ont découvert. 9 Ils répondent : « Venez ! Allons attaquer les habitants de Laïch. Nous avons vu leur région, elle est excellente. Ne restez pas là sans rien faire ! Dépêchez-vous de partir pour prendre possession de cette région ! 10 Quand vous arriverez, vous trouverez un peuple qui se sent en sécurité. La région est très étendue. Dieu vous la livrera, et là, aucun des biens de la terre ne manque. » 11 Alors 600 hommes de la tribu de Dan, armés pour le combat, quittent Sora et Èchetaol. 12 Ils vont établir leur camp à l'ouest de Quiriath-Yéarim, dans le territoire de Juda. C'est pourquoi encore aujourd'hui, on appelle cet endroit Mahané-Dan. 13 De là, ils vont dans la région montagneuse d'Éfraïm et ils arrivent près de la maison de Mika. 14 Les cinq hommes qui ont cherché à connaître la région de Laïch disent à leurs camarades : « Est-ce que vous savez que dans une de ces maisons, il y a la statue d'un dieu et d'autres petites statues sacrées, avec un dieu recouvert de métal fondu ? Maintenant, prenez une décision ! » 15 Ensuite, les cinq hommes vont vers la maison de Mika. Ils entrent là où le jeune lévite habite. Ils lui demandent comment il va. 16 Pendant ce temps, les 600 Danites, armés pour le combat, se tiennent à l'entrée de la maison. 17 Les cinq hommes qui ont cherché à connaître le pays montent à l'étage. Ils prennent les statues de dieux, les autres petites statues sacrées et le dieu recouvert de métal fondu. Le prêtre se tient à l'entrée avec les 600 hommes armés. 18 Il voit les autres hommes entrer dans la maison et prendre les statues de dieux et les objets sacrés. Il leur demande : « Qu'est-ce que vous faites là ? » 19 Les hommes lui répondent : « Tais-toi ! Ne dis pas un mot et viens avec nous. Deviens le prêtre de notre tribu. Qu'est-ce que tu préfères : être prêtre pour la famille d'un seul homme ou pour toute une tribu d'Israël ? » 20 Le prêtre est content. Il s'en va avec les soldats en emportant les dieux et les petites statues. 21 Alors les Danites reprennent la route. Les enfants, les animaux et les bagages sont devant eux. 22 Ils s'éloignent de la maison de Mika. Aussitôt, Mika et ses voisins se rassemblent et se mettent à poursuivre les Danites. 23 Comme ils poussent des cris contre eux, les Danites se retournent et demandent à Mika : « Qu'est-ce que tu veux ? Pourquoi est-ce que vous criez de cette façon ? » 24 Mika répond : « Vous avez pris les dieux que j'ai fabriqués pour moi, et vous avez emmené mon prêtre. Qu'est-ce qui me reste ? Et vous me demandez ce que j'ai ? » 25 Les Danites lui répondent : « Arrête de te plaindre ! Sinon, certains parmi nous vont en avoir assez et ils peuvent vous attaquer. Tu perdras alors ta vie et celle de ta famille. » 26 Ensuite, les Danites continuent leur route. Mika voit qu'ils sont les plus forts, alors il fait demi-tour et rentre chez lui. 27 Les Danites emportent les objets que Mika a fabriqués. Et ils emmènent le prêtre qui est à son service. Ils vont attaquer Laïch, où les habitants vivent dans la tranquillité et dans la sécurité. Les Danites les tuent et brûlent la ville. 28 Laïch était située dans la vallée de Beth-Rehob, loin de Sidon, et ses habitants ne dépendaient de personne. C'est pourquoi personne n'est venu à leur secours. Les Danites reconstruisent la ville et s'installent à cet endroit. 29 Ils changent le nom de la ville. Elle s'appelait Laïch, et ils l'appellent Dan. C'est le nom de leur ancêtre, un des fils de Jacob. 30 Ils installent la statue du dieu de Mika pour l'adorer. Yonatan, fils de Guerchom et petit-fils de Moïse, devient prêtre de la tribu de Dan. Ses enfants et les enfants de leurs enfants sont prêtres de cette tribu, jusqu'au moment où les gens ont été déportés. 31 Ils gardent la statue du dieu de Mika pendant tout le temps que la maison de Dieu reste à Silo.

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